Category

Tevreden Leven

Het leven is onzin, daar mag best om gelachen worden

Door | Tevreden Leven | Nog geen reacties

We doen maar wat. Het leven kent geen doel of richting. Wel weten we van Darwin dat de sterkste/rijkste wint en niet de leukste. Wat een gedoe. Eigenlijk… mag je het leven  best uitlachen. Maar er zijn ook hele mooie kanten…

We volgen wereldlijke, spirituele en religieuze leiders, maar weten diep in ons hart dat die leiders het natuurlijk ook niet weten. Waarom zouden ze immers meer weten dan wij?

Genieten doe je niet als je de krant met het wereldnieuws open slaat, maar wel als je oog hebt voor de kleine dingen in het leven. Ook mensen kunnen prachtig zijn. Lieve, prachtige mensen in hun kracht en in hun zwakte. Kinderen zijn altijd ontwapenend eerlijk en afhankelijk. Maar dat zijn dieren natuurlijk ook.

Verdoe je tijd op aarde niet met belangrijk doen of jezelf of anderen hinderen. Het is heerlijk om een nul te zijn, omgeven door al die andere nullen. Heb je last van enkele van die nullen en valt er met een goed gesprek niet uit te komen? Zoek wat andere nullen waar je met meer plezier mee verder kunt.

Weet je dat de dood niet lang meer op  zich laat wachten? Ga dan niet piekeren, maar ga voort met je te verbazen over de wereld. Heb je een verantwoordelijkheid op aarde, anders dan de verantwoordelijkheid voor jezelf en de verantwoordelijkheden waar je zelf voor hebt gekozen zoals de opvoeding van je kinderen? Ik denk het niet. Je tijd zit erop en dat is prima zo. Anderen mogen het stokje overnemen. De waarheid is dat je volkomen toevallig op aarde bent beland en zelf geen enkel doel dient, laat staan één of ander Heilig Doel.

Geluk nastreven? Een goed gevoel is ook al mooi.

Door | Tevreden Leven | Nog geen reacties

Ben je in het juiste land geboren en liefst ook nog in het juiste gezin, dan sta je met 10-0 voor. Je hebt dan puur geluk gehad, want er zijn niet zoveel mensen die in het juiste land/gezin geboren worden.

Ook na je geboorte blijven puur-geluk-factoren een doorslaggevende rol spelen. Vrij blijven van ziekte en van ongevallen is bijvoorbeeld geen kunst of een persoonlijke verdienste, maar een kwestie van puur geluk. Dom geluk.

Het geluksgevoel dat veel handboeken en cursussen voorspiegelen aan volgers is vaak wat zweverig. Een echte definitie waarmee iedereen uit de voeten kan blijkt er in elk geval niet te zijn. Zelf heb ik het gevoel dat een puur geluksgevoel zich niet al te vaak kan voordoen in je leven en al zeker niet voortdurend. Je eerste liefde, het JA-woord van je partner, de geboorte van je kind… Dit allemaal kan kortstondig intens geluk opleveren, maar al snel word je uit het genieten gehaald door de Boze Buitenwereld, die nu eenmaal ook aandacht blijft opeisen. Over de kortstondigheid van het geluksgevoel bij een orgasme wil ik het al helemaal niet hebben.

In plaats van zweverig “geluk” zouden mensen beter kunnen proberen “blijheid/tevredenheid” binnen te halen. Blijheid/tevredenheid is makkelijk op te roepen. Je hoeft je mondhoeken maar uit elkaar te trekken en een glimlach te produceren. De blijheid en tevredenheid gaan dan al een beetje binnenstromen.

Een goed boek of het volgen van een soap op televisie zijn instrumenten die handig zijn om je eigen werkelijkheid voor even te ontvluchten. Daar is niets mis mee, maar het is natuurlijk beter om meer structureel op zoek te gaan naar blijheid en tevredenheid.

Elimineer wat niet tevreden/blij maakt en haal binnen wat wel tevreden/blij maakt. Meer hoeft het niet te zijn. Daarvoor is het helaas wel nodig om de schouders te leren ophalen voor de Grote Ellende in deze wereld. Ellende waar je zelf nauwelijks iets aan kunt veranderen. Denk aan de onvoorstelbare kloof tussen rijk en arm, een kloof die onder aanvoering van graaiende en schaamteloze leiders steeds groter wordt. Denk aan het huwelijk tussen de olie-industrie en de diverse staten in de wereld, een huwelijk dat de productie van schone energie danig in de weg staat. Afval wordt geëxporteerd naar arme landen. De lijst met oneerlijke en mensonterende feiten is extreem lang en de lijst met rijke ondernemers en landen die daadwerkelijk iets tegen het onrecht willen ondernemen is extreem kort. Probeer daar maar eens vrolijk en blij onder te blijven. Een goed gevoel kun je niet halen uit het wereldnieuws, dat is helder, maar wel uit de liefde uit je eigen kring. Zoek die kring op en verbaas je over de schoonheid die zomaar aanwezig is in de natuur, in musea, in muziek. Gebruik deze middelen om zelf overeind, tevreden en blij te blijven. De ellende in de wereld wordt niet gestopt door jouw tevredenheid, maar nog minder door jouw persoonlijke verdriet of angsten. Verbaas je daarom in je beperkte tijd op aarde niet alleen over de ellende en smerigheid, maar ook over de schoonheid en de liefde. Tot het wel genoeg is.

Houd lichaam en geest in conditie!

Door | Tevreden Leven | Nog geen reacties

Blijheid hangt enorm samen met “vrijheid”. Dit komt elders in dit blog nog volop aan de orde. Er is echter nog iets dat sterk bijdraagt aan ons welbevinden: een goede lichamelijke conditie.

Fitness is “hot” en wandelen geldt terecht als een gezonde keuze.

Wie wil schaven aan zijn conditie maakt veelal een keuze tussen krachttraining en training van het hart-long-systeem (uithoudingsvermogen) en daar is een goede reden voor: beiden hebben invloed op de stofwisseling, waardoor bijvoorbeeld afvallen mogelijk is.

Krachttraining heeft een negatief imago (ten onrechte). Mede daarom kiezen veel mensen voor training van het uithoudingsvermogen.

Lopen en fietsen zijn daarbij het meest effectief, maar lopen heeft een belangrijk nadeel, zeker als men wat aan de zware kant is en de 40 jaar gepasseerd: lopen veroorzaakt gewrichtsproblemen. Knieën, voeten, heupen en de rug krijgen bij iedere pas een dreun te verwerken tot 4 x het lichaamsgewicht. Daarom is fietsen voor veel mensen de beste keuze als zij hun uithoudingsvermogen willen verbeteren.

FIETSEN

Fietstraining levert natuurlijk geen beter hart-long-systeem op als de inspanning te laag is. Als je niet snel genoeg fietst dus. Daar is onderzoek naar gedaan. Als de hartfrequentie tijdens het fietsen lager is dan (heel globaal) 160 slagen minus de leeftijd in jaren… is er geen sprake van een serieus trainingseffect!

Een goede training met pakweg een hartfrequentie van 170 minus de leeftijd duurt 20-40 minuten. Iets langer mag.

De aanschaf van een hartslagmeter is zinvol en werkt stimulerend. Koop er liefst een met borstband en horloge (een eenvoudig model voldoet heel goed en kost circa 30 euro). Wie geen hartslagmeter draagt of verdraagt, bijvoorbeeld vanwege wat onhandige borsten, kan het volgende onthouden: als het tijdens de training nog mogelijk is om “ja” of “nee” te zeggen tegen een trainingspartner, maar geen hele verhalen meer te vertellen… dan zit je hartslag vermoedelijk heel keurig op de gewenste trainingsintensiteit.

Een hometrainer (je kent ze wel, vrijwel iedereen heeft er wel een in de kelder of de garage opgeborgen) heeft de mogelijkheid om de weerstand te verzwaren, zodat de hartslagfrequentie voldoende hoog kan zijn. Deze verzwaring geschiedt door remming van het wiel, magnetisch of via viltblokjes.

Er kleven echter belangrijke nadelen aan een hometrainer:

  1. Saai
  2. Neemt veel plaats in beslag
  3. Je kunt hem nergens anders voor gebruiken
  4. Je kunt er alleen stationair mee fietsen, op de plaats dus.

Om die reden kiezen veel mensen voor een buitenfiets. Echter… om de hartslagfrequentie voldoende hoog te houden zal er snel moeten worden gefietst! Een slakkengangetje levert immers geen hartslagfrequentie op van pakweg 170 minus de leeftijd!

Snel fietsen…. is gevaarlijk, zeker in een drukke stad. Daar komt iets heel geks bij: dure trainingsfietsen zijn heel licht gemaakt, speciaal voor wedstrijden. Maar de persoon die een trainingsfiets heeft gekocht voor de gezondheid rijdt geen wedstrijden en heeft juist helemaal geen baat bij een lichte fiets! Immers, een lichte fiets heeft minder weerstand, zodat er NOG sneller moet worden gefietst om het hart de juiste trainingswaarde te bezorgen!!

Dit probleem wordt alleen nog maar groter als de fiets (veel) versnellingen heeft.

Conclusie 1.: een hometrainer is goed voor het uithoudingsvermogen maar verder nogal saai en een buitenfiets is te gevaarlijk omdat er alleen bij een hoge snelheid voldoende trainingseffect zal zijn.

Conclusie 2.: een goede trainingsfiets is een stevige fiets, die best wat zwaarder of zelfs log mag zijn. Knijp tijdens het fietsen lichtjes in de handremmen, zodat je hartslagfrequentie kan stijgen naar de trainingswaarde en vergeet daarom je hartslagmeter nooit.

 

KRACHTTRAINING

Krachttraining is de andere keuze die gemaakt wordt. Opvallend is dat mensen die krachttraining doen ZELDEN dik zijn. Dat is anders bij mensen die op een loopband of fiets proberen af te vallen. Kennelijk heeft krachttraining meer positief effect op het calorieverbruik dan een gemiddelde loop- of fietstraining. Dit effect wordt helaas maar al te vaak teniet gedaan door suikerconsumptie, dat net als alcohol een legaal gif is. Een gif dat peuters al in hun groente- en fruithapjes aantreffen en dat vermoedelijk door een krachtige lobby wordt beschermd tegen dringend gewenste wetsmaatregelen.

De reden van dit zeer positieve afvaleffect van krachttraining is eenvoudig: sterkere spieren vragen meer bloed/zuurstof dan slappe/dunne spieren. Dat doen ze niet alleen tijdens het trainen, maar gedurende 24 uur per dag! Er is bij een krachtig lichaam dus sprake van een verhoogd caloriegebruik om de stofwisseling vorm te geven. Iemand die krachttraining gaat doen en zijn calorie inname gelijk houdt zal snel afvallen. Vet verdwijnt vaak het eerst bij de bovenarmen (waardoor het aanvankelijk lijkt alsof krachttraining juist tot dunnere armen leidt), maar uiteindelijk komen alle lichaamszones aan bod en ontstaat een mooi gespierd lichaam.

Oudere mensen verliezen jaarlijks spierweefsel. Dat begint al boven de leeftijd van 40 jaar. Voor ouderen is het daarom extra belangrijk om krachttraining te doen. Het goede nieuws: er bestaat geen leeftijdsgrens! Sterkere spieren zijn handig in het dagelijks leven waarin boodschappen getild moeten worden en ze zijn ook handig bij het opvangen van het lichaam na bijvoorbeeld een valpartij.

Ideaal is een krachtig lichaam (sterke spieren) dat beschikt over een gezond hart-long-systeem. Daartoe moet zowel krachttraining als training van het uithoudingsvermogen een plaats krijgen in een weekschema.

Wetenschap versus religie

Door | Tevreden Leven | Nog geen reacties

Er zijn honderden, misschien wel duizenden religies. Zij verdedigen allemaal hun eigen waarheid en hun eigen macht. Zij dulden weinig of geen tegenspraak. Ook niet vanuit de hoek van de wetenschap. Zelfs de evolutietheorie van Darwin, die inmiddels bewezen is verklaard dankzij genetische data, wordt achteloos terzijde geschoven.

Het debat wordt sinds het ontstaan van de “denkende mens” bepaald door emoties en niet door de rede. Nog steeds wordt vastgehouden aan de mythe dat de mens geschapen is. Tegen beter weten in. Het bewijs dat de mens zich heeft ontwikkeld uit primitief leven wordt glashard ontkend. Ook de oerknal, waarvan wetenschappers de bewijzen keurig laten zien, telt niet voor hen die rotsvast geloven in de soms macabere voorschriften van hun eigen scheppende God. Zij volgen Het Boek of Het Geschrift en achten alles bewezen dat daarin beschreven staat.

Toegeven dat we “het” allemaal niet echt weten en de wetenschap wat meer kans geven zou tot een betere wereld kunnen leiden. Een wereld met nederige mensen, die vanuit hun prachtige bescheidenheid ineens mooie mensen worden. Kleine mensen die zichzelf niet echt belangrijk vinden en ervan kunnen genieten dat het allemaal ook niet echt groot hoeft te zijn. Kleine mensen die bereid zijn toe te geven dat de dood voor iedereen hetzelfde is en die bereid zijn elkaar te helpen in plaats van te bestrijden.

Er is hoop, juist dankzij de wetenschap. Meer en meer mensen zijn bereid om vraagtekens te plaatsen bij eeuwenoude structuren en dogma’s. Structuren en dogma’s die vroeger beslist nodig waren om de mensheid in het gareel te houden, maar die nu toch echt worden ingehaald door de wetenschap.

 

De wetenschap geeft religie de ruimte, door aan te geven dat nog lang niet alles bekend en bewezen is. Tegelijk gaat men door met onderzoek. Geen terrein blijft onaangeroerd! Men onderzoekt nu zelfs de mogelijkheid dat wij onderdeel zijn van een enorm computerspel. Het siert de mensheid dat de wetenschappers die zich daarmee bezighouden niet langer naar de gevangenis of de galg worden gestuurd, maar dat men die wetenschappers de kans biedt om hun theorieën aan te tonen of te ontkrachten via echte bewijzen!

Wat we dankzij de wetenschap inmiddels wel zeker weten: de lange weg naar ons huidige wereldje is in een fractie van een seconde na de oerknal ontstaan. Puur toevallig. Daarvoor was er niets, zelfs geen tijd en ook geen scheppende God.

Het leven is een aaneenschakeling van momenten. Van goede momenten en van slechte momenten. En op zeker moment wordt deze ketting doorbroken. Dan zit je tijd erop en sterf je. So what? De vervolmaking van jouw verblijf op aarde en de wetenschap dat niets meer hoeft bieden rust en schoonheid op dat heel bijzondere moment. Het is dan “wel goed zo”. Het besef dat je slechts tijdelijk bestaat biedt meer rust dan de gedachte dat je leven een voorbereiding of voorportaal is van een ongewis “hiernamaals”. Geniet van je dagen, tel je zegeningen en verpruts je geluk niet door je druk te maken om zaken die op het eerste gezicht misschien belangrijk lijken, maar dat uiteindelijk natuurlijk nooit kunnen zijn.

Tevreden sterven is een prachtige ode aan het leven, zeker als dat leven ook prachtig was.

Genoeglijk leven en aangenaam/tevreden sterven sluiten elkaar niet uit en zijn beide eenvoudig aan te leren. Dat aanleren heeft vooral te maken met het sturen van de juiste associaties naar ons fantastische, spannende en steeds beter begrepen brein.

Geniet binnen de ruimte die je hebt! Maak iets van het leven! Je bent getuige van het levensspektakel, dat van jaar tot jaar ook nog eens fascinerender wordt. Technologie die fossiele brandstoffen definitief overbodig maakt en een allesvernietigende atoomoorlog zijn niet meer ondenkbaar. Wat een tijd! Het leven is in onze 21e eeuw geworden tot een haast surrealistisch toneelstuk, waar jij stomtoevallig zomaar in mag meespelen en rondkijken. Jij, die ooit als enige van miljoenen zaadjes op tijd bij dat ene eitje van je moeder arriveerde.

Profiteer van de tijd die je op aarde hebt en heb er begrip voor dat ook jouw leven eindigt. De dood maakt ons allen gelijk! 

Hoe doe je dat, blij en tevreden leven?

Door | Tevreden Leven | Nog geen reacties

Het biologisch leven is volstrekt onzinnig en op aarde zijn niet alle taferelen even verheffend. Een ongekende kloof tussen arm en rijk (dat gevoed wordt door een eveneens ongekende heb- en graaizucht door al dan niet gekozen heersers/leiders) en een klimaat dat letterlijk snakt naar lucht zijn maar enkele van de Grote Bedreigingen.

Hoe kan een zacht, sociaal en vriendelijk mens nog zijn dagelijkse portie blijheid en tevredenheid bijtanken? Een interessante vraag, juist omdat dit blog veel gelezen zal worden door zachte, sociale en vriendelijke mensen 🙂

Het Hier & Nu is onvoldoende! 

Moet het leven en genieten gezocht worden in het Hier & Nu. Mij lijkt van niet, ook al schrijven vrijwel alle gelukscursussen en handboeken dat voor. Iemand die bijvoorbeeld naar de film gaat kiest bewust voor enkele uren in het DAAR EN ELDERS. Ook iemand die een soap op televisie volgt of naar het voetbal kijkt zal voldoening kunnen krijgen, ook al nam hij afstand van het Hier & Nu.

Kijken naar een film, kijken naar oude foto’s van vroeger, dromen over een nieuwe baan of een ander huis… het kan allemaal blijheid en tevredenheid opleveren.

Komt dit misschien omdat het verstrooiingen zijn waarmee mensen proberen te ontvluchten uit hun eigen werkelijkheden? Dat zou goed kunnen, maar wat is daar mis mee?

Je hoeft niet enkel het Hier & Nu op te snuiven om je goed te voelen. Doe wat je graag doet. En doe iedere dag iets waar je de rest van de dag een goede herinnering aan hebt.

Waar het om draait in  je zoektocht naar blijheid en tevredenheid: relativeren. Relativeer je problemen. Relativeer je eigen rol in deze wereld. Je bent een nul temidden van vele andere nullen in deze wereld. De honger in de wereld is niet jouw verantwoordelijkheid, als nul kun je niet meer doen dan je visie uitdragen. Remco Campert schreef er een prachtig gedicht over: ‘Notitie’.

Ik zag een jongetje zitten

verwezen op een stoeltje

bedekt met bloed

en asgrauw puinstof

onder een huis weggehaald

met bommen bestookt

door Assads moordenaarstroep

dit gedicht helpt hem niet

Maar het is genoteerd

 

Zie het uitdragen van je visie als een steen die je verlegt in een rivier: de stroom zal nooit meer hetzelfde zijn, maar veel impact heeft het verder niet. Kom je ooit in de gelegenheid iets structureler bij te dragen aan een betere wereld, dan doe je dat natuurlijk. Maar tot die tijd kun je beter bezig zijn met achterhalen waar op een simpele wijze persoonlijke blijheid en tevredenheid geoogst kunnen worden.

Denken kan gevaarlijk zijn! 

Heb je saai werk en verder geen ambities? Ook dan ligt tevredenheid voor het grijpen! Je gedachten dwalen tijdens het werk af en die gedachten brengen je vaak naar het verleden of naar de toekomst. Ben wel kritisch op je gedachten. Negatieve of onprettige gedachten moet je zoveel mogelijk uit de weg gaan.

Denken is handig voor je werk en je planning, maar verder vaak zinloos en soms ronduit gevaarlijk.
Genieten en denken gaan vrijwel niet samen. Genieten doe je met je hart en denken doe je met je hoofd.

Geniet van je gedachten, maar sta niet toe dat ze overgenomen worden door negatief denken. Dit wil bijvoorbeeld wel eens gebeuren met een persoon die in bed ligt en de slaap niet kan vatten. Naarmate de moeheid voortschrijdt verliest het denken ook nog eens alle structuur. Het is dan tijd om even op te staan en de aandacht te verleggen.

Ik had op een middag nogal wat stress van mijn werk en ging op een terrasje koffie drinken. Terwijl mijn koffie in aantocht was kon ik de gedachte aan mijn werk niet zomaar loslaten. Er ontstond een negatieve denkspiraal. Het denken was destructief en negatief geworden. Zoiets is ernstig, maar is er gelukkig een eenvoudige remedie: je aandacht verleggen, net zoals de slapeloze die beter even kan opstaan en wat gaat wandelen. Ik hoefde zelf niet op zoek naar een andere werkelijkheid, want voor mijn ogen ontspon zich iets heel leuks. Een groep kinderen kreeg in de buitenlucht een les “bewegen op muziek”. De muziek was prettig swingend, de kinderen genoten en ook de gymnastieklerares genoot zichtbaar van haar werk. Meer dan een half uur keek ik naar puur plezier, naar de schoonheid van bewegen, naar blije en leuke mensen. Er verzamelden zich meer toeschouwers en iedereen was ontspannen en blij. Toen de les voorbij was merkte ik dat mijn eigen stress voorbij was. Ik was door het onverwachte schouwspel op andere gedachten gebracht en dat had goed gewerkt!

Om blij en tevreden te zijn is het af en toe dus nodig om je gedachten te verleggen. Daarvoor bestaan ideale plekken, gebruik die plekken! Een park, een bos, een kinderboerderij, een goed boek, fijne muziek.

Zeker in een bos moet je kijken waar je je voeten plaatst en wordt er echt wel een beroep gedaan op jouw voortdurende attentie. Malen of negatief denken is dan vrijwel onmogelijk.

Je kunt ook tevredenheid tanken in een museum, of in een zwembad of sauna of op de tribune bij een sportwedstrijd. Wat dacht je trouwens van zelf sporten? Of van een goede scheerbeurt voor de spiegel?

Zie blijheid en tevredenheid als een lichtknop die je zelf aan en uit kunt doen. Naar keuze. Blijf je liever hangen in negatieve emoties of kies je ervoor om eens goed rond te kijken, rond te horen, rond te voelen? Loslaten is het toverwoord voor wie bevrijd wil worden.

Onderzoek wees uit dat mensen met een huisdier gelukkiger zijn. Dat zou er mijns inziens best wel eens mee te maken kunnen hebben dat een huisdier zijn baasje al snel dwingt tot wat aandacht.
Hetzelfde onderzoek liet zien dat kleine activiteiten, zoals boodschappen doen, tevredenheid stimuleren.

De zin van het leven is de zin in het leven. 

Is het leven dan werkelijk niet groter of meer verheffend? Ik vrees van niet. Voor hen die zichzelf belangrijk vinden is dat natuurlijk geen fijne boodschap. Maar het is niet anders! Het leven is een optelsom van dagen, zonder biologisch doel. We moeten het hier zien te rooien met elkaar. We hebben prachtige dingen ontwikkeld, van kunst en architectuur tot wetenschap en technologie, maar we hebben ook een grote vuilnisbelt gecreëerd. Het leven is waanzinnig en absurd.

Mijn visie: de zin van het leven is de zin in het leven. De zin in het leven wordt krachtiger naarmate er een grotere bereidheid is die zin te delen met anderen. Zodra die zin over is of zodra er niet meer gedeeld kan worden, kan de stekker er net zo goed uit.

Kinderen hebben weinig last van gevaarlijk denken omdat ze constant verwonderd zijn over wat ze zien, horen en voelen. Ze hoeven zich daarvoor niet in te spannen. Wij moeten ons wel inspannen. Wij moeten actief op zoek naar heilzame verwondering en bewondering. Hoe meer we oefenen, hoe beter we het gaan beheersen en hoe meer zin we in het leven krijgen of houden.

Eet je bord niet in recordtempo leeg op de bank voor TV, maar eet met volle aandacht, ook als het eten niet direct jouw aandacht vraagt. Neem de tijd en let eens op kleur, op geur, op smaak. Trek een glimlach, trek je sportkleren aan, maak eens een heerlijke maaltijd, zoek op YouTube naar het mooiste muzieknummer dat je kent, verwonder je over de schoonheid van je partner of de fijne eigenschappen van je vrienden, ouders of kinderen. Schrijf een brief of bel een leuk persoon.

Blijheid en tevredenheid zijn dichterbij dan je denkt! Je moet gewoon wat handiger worden in het bedienen van het schakelknopje. Dat is heel zinvol.

 

Pluk je dagen als kostbare bloemetjes

Door | Tevreden Leven | Nog geen reacties

Het besef dat het leven eindig is, kan een positieve invloed hebben op het dagdagelijkse genieten. Ouderen en zieken zijn daarom vaak opvallend goed in staat te genieten van iedere dag. Zij plukken de mooie momenten als een kostbare bloemetjes, kijken met tevredenheid of relativering terug op vroegere tijden en stellen geen hoge doelen meer.

Het is niet nodig om eerst oud of ziek te worden voordat je echt goed kunt relativeren. Wat wel handig is: eens goed nadenken over het eigen sterven en er niet langer voor weglopen. Zodra je in staat bent het eigen sterven te accepteren en te zien als een liefst feestelijke bekroning op je leven, kun je de dagen en jaren die je voor de boeg hebt nog intenser benutten. Je hebt dan de dood overwonnen en hoeft alleen nog maar bezig te zijn met het invullen van je tijd op aarde.

Dit blog is bedoeld om je vertrouwd te maken met het sterven, het te leren zien als iets positiefs en het te omarmen als een goede vriend. Dat is niet zo moeilijk. De truc is het oproepen van de juiste associaties. Je zult dan zien dat de dood rechtvaardig/sociaal is en trouwens ook nodig voor de ontwikkelingen van de soort. Maar ook leer je dat je eigen sterven mooi zal kunnen zijn. Je ziet het niet langer als iets engs, maar als het absolute hoogtepunt van je leven, waarin je met een glimlach afscheid neemt van het Bizarre Toneelstuk op aarde.

De dood is een leermeester die ons vertelt dat het leven eindig is en dat we daarom geen tijd moeten verknoeien aan onnodige stress of op een negatieve focus op het verleden of de toekomst. De gouden regel: alles wat je op een dag doet moet een dierbare herinnering blijven voor de rest van de dag.

Heb geen angst voor je enige zekerheid, de dood. Het eigen sterven maakt de cirkel rond. Verdiep je met behulp van dit blog in de schoonheid en warmte van het sterven. Besef ook dat het leven een Grote Zinloze Grap is. Geniet van al het moois en lach om de waanzin en onzin die je onderweg tegenkomt. Neem je verantwoordelijkheden waar mogelijk, maar laat rampspoed aan je voorbij gaan als je er zelf geen invloed op kunt uitoefenen. Haal dan je schouders op.

Wetenschappers zijn het erover eens dat het leven puur toevallig is ontstaan en in biologische zin volstrekt zinloos is. Sociologisch en cultureel is het leven echter zeker niet zinloos! Integendeel, het is een bron van fijne gevoelens. Pluk de dag en neem je nu vast voor om straks voldaan en tevreden te sterven. Dat is een hele zorg minder!

Leef met plezier, bewonder en verwonder en zuig het leven op. Niet iedere dag hoeft een feest te zijn, maar haal zoveel mogelijk plezier uit het leven. Ook op je laatste dag. Laat achterblijvers niet zitten met rare begrafeniswensen, maar laat hen merken dat je een vrolijke begrafenis prefereert. Dat je eigenlijk vindt dat het volmaken van jouw leven reden zou moeten zijn om te feesten en niet om te treuren. Ook voor de achterblijvers, die immers een prachtig cadeau krijgen: een fijne herinnering aan de persoon die jij was.

Het sterven van je geliefden en het sterven van jezelf is onderdeel van het Bizarre Toneelstuk waarin pure gemeenheid/onrechtvaardigheid en warme medemenselijkheid ook zomaar wat ingrediënten zijn. Een Bizar Toneelstuk waarin jij toch maar mooi acteur en toeschouwer mag of mocht zijn! Toon je dankbaarheid door verstandig om te gaan met je lichaam en met je geest. Zorg daar goed voor! De tijd die je op aarde beleeft is je enige tijd. Koester de uren, koester de dagen, koester de jaren.

Kom vrij van je angsten en omarm de dood nu vast als een goede vriend die ooit op bezoek komt. Dat is niet voor iedereen even makkelijk. Wie van zichzelf denkt dat hij belangrijk is zal de dood nooit willen accepteren. Hij kan zich geen wereld voorstellen zonder zichzelf. Net als de koningen in het oude Egypte, die via hun piramides onsterfelijkheid nastreefden, zal ook hij tijdens zijn leven werken aan zo mooi mogelijke nalatenschappen. Een dikke erfenis, een zelfgeschreven blog, een portretschilderij. Het zijn zomaar wat voorbeelden van pogingen die mensen ondernemen om zo lang mogelijk herdacht te worden.

Een aardige oefening om te weten hoe onbelangrijk je bent: jezelf wegdenken. 

Concentreer je goed en denk je zelf eens even helemaal WEG. Alles en iedereen is er nog, maar jij niet meer. Je ziet dan dat jouw afwezigheid niets verandert aan de wereld en dat alle spullen nog steeds op dezelfde plaats staan. Enkel de stoel waar je op zit is leeg. Je was dus niet echt belangrijk voor deze wereld en dat besef is misschien even een hard gelag. Maar als je erover nadenkt is het een hele opluchting. Het valt dan immers ook wel mee met je verantwoordelijkheden en taken.

Zou een jonge moeder die weet dat ze niet lang meer leeft zichzelf ook onbelangrijk moeten vinden en de dood verwelkomen? Het is even slikken, maar ook zij is niet belangrijk in het grote geheel. Ze zou dit moeten beseffen om haar sterven te vergemakkelijken. Haar kinderen komen er straks heus wel en deze kinderen zullen haar sterven later beschouwen als een belangrijke mijlpaal in hun leven, maar niet meer dan dat. Zo gaat het altijd met achterblijvers. Hun verdriet is groot, maar tijdelijk. De pijn maakt al snel plaats voor de mooiste en warmste herinneringen en zo ontwikkelt het leven zich verder.

Amerikaans onderzoek heeft aangetoond dat het sterven vrijwel altijd harmonieus en sereen verloopt. Er is zelden sprake van opstandigheid, de meest warme en medemenselijke gevoelens komen boven.

Is mijn blog een oproep om die mooie dood, die goede vriend, dan maar wat dichterbij te halen?

Nee, integendeel. Leef prettig en makkelijk. Gun je lichaam en geest voldoende rust, neem je verantwoordelijkheden, koester je sociale omgeving en help anderen indien mogelijk. Pluk je dagen en uren als kostbare bloemetjes. Ben ook tevreden als het allemaal eens wat tegenzit. Ben zelfs tevreden als het enorm tegenzit en de dood voor de deur staat. Het leven zit er dan op en de show gaat verder zonder jou. So what?