Darwin I: Darwin voor beginners

Het is bijna niet voor te stellen, maar de vroegste voorouders van de mens waren eencelligen.

Die eencelligen waren miljarden jaren geleden niet alleen de stamvaders van ons mensen, maar ook de stamvaders van alle andere planten en dieren op aarde. Aanpassingen zorgden er aanvankelijk voor dat die eencelligen samen klonterden en dat er levende structuren ontstonden.

Alle planten en dieren zijn het gevolg van voortdurende aanpassingen. Charles Darwin legde dit systeem na zeer degelijk onderzoekswerk vast in een spraakmakende en inmiddels bewezen theorie. Voor het ontstaan van leven, het ontstaan van de eerste eencelligen dus, gaf hij geen verklaring, maar wel wist hij:  alle levende wezens (planten en dieren) zijn ontstaan uit gezamenlijke voorouders.

 

NB: het gaat dus om “gemeenschappelijke voorouders”. Om dan maar meteen een hardnekkig misverstand uit de weg te ruimen: mensen zijn niet ontstaan uit apen zoals chimpansees, maar mensen en mensapen hebben wel dezelfde voorouders.

 

De ontwikkeling van de soorten kent volgens Darwin geen Groot Doordacht Plan, maar past zich voortdurend aan de omstandigheden aan. Als we bijvoorbeeld bomen blijven kappen en nauwelijks bomen planten, zal het zuurstofgehalte op aarde in de toekomst dalen. Er is dan een aanpassing gewenst naar mens- en diersoorten die anders omgaan met zuurstof. Maar ook als de aarde een zuurstoftekort  bespaard blijft: de mens over 1000 of 2000 jaar zal er beslist heel anders uitzien dan de mens van nu.

 

Pas na Darwins dood in 1882 werd het ook steeds aannemelijker dat het leven ooit begonnen is als toevalstreffer bij de vorming van de eerste cel uit aminozuren (de bouwstenen van leven). Puur toeval, omdat de juiste omstandigheden op dat moment voorhanden moeten zijn geweest? Of is het eigenlijk geen toeval geweest, maar een kwestie van tijd? Immers, de evolutie had miljarden jaren de tijd om op dit “toeval” te wachten!

 

Overtuigend bewijs voor de evolutietheorie kwam pas in de 20e eeuw: DNA toonde onomstotelijk de graad van de familiebanden aan tussen de verschillende soorten. Dat wij bijvoorbeeld zo verwant zijn met ons verre neefje de chimpansee werd bevestigd door de meetresultaten: ons DNA is voor 98% gelijk aan dat van de chimpansee!

De rekenkracht van enorme computers is nodig om de familiebanden aan te tonen. Zo zijn wetenschappers aan de Universiteit van Bristol erin geslaagd om vanuit het DNA van nu levende planten terug te rekenen wanneer ze een gemeenschappelijke voorouder hadden en dat bleek circa 500 miljoen jaar geleden te zijn geweest.

Bewijzen waren er nog niet in de tijd van Darwin. Hij had dan ook behoorlijk veel oppositie omdat de westerse bevolking in die tijd uitging van een scheppende God en van een aarde die pas enkele duizenden jaren oud was. Maar  steun was er ook: veel vooraanstaande wetenschappers onderschreven de visie van Darwin van meet af aan.

De religie had het er maar moeilijk mee en nog steeds zijn er landen waar de evolutietheorie van Darwin niet onderwezen mag worden!

Darwin stelde dat soorten in de loop van de tijd kunnen veranderen en dat zij bij veranderende omstandigheden ook kunnen uitsterven. Precies dat zal dus vermoedelijk ook ooit met de mens gaan gebeuren. Hoe zijn opvolger eruit ziet weten we nog niet,maar een soort met zwakke beentjes en zwakke armpjes mag niet worden uitgesloten! Een alienstype? Wie zal het zeggen.

 

De grondgedachte van Darwin is: exemplaren met eigenschappen/genen die nodig zijn voor een veranderende omgeving zullen makkelijk een paringspartner vinden. De exemplaren die deze eigenschappen missen zoeken wat langer naar een huwelijkspartner of vinden er zelfs geen. Hun genen worden dus niet doorgegeven. Zo passen de soorten zich dus aan.

Darwin ging uit van drie basisprincipes en die staan wetenschappelijk nog steeds overeind:

 

  1. Er is binnen de soort altijd variatie met betrekking tot eigenschappen. De beste combinatie van eigenschappen heeft de grootste kans om te overleven. Als alle individuen exact gelijk zijn is selectie (zie punt 2) natuurlijk niet mogelijk!

 

  1. Afhankelijk van de eisen van de omgeving kunnen eigenschappen belangrijker of juist onbelangrijker worden. Zo is een sterke man met enorme spieren in onze westerse wereld niet echt hard meer nodig. Vrouwtjes kiezen daarom soms liever mannetjes met andere eigenschappen, die wel voor de veranderde omgeving belangrijk zijn. Slimme mannetjes bijvoorbeeld. Darwin noemde deze natuurlijke selectie “survival of the fittest”. Ter geruststelling voor mannen met grote spieren: natuurlijke selectie en seksuele selectie zijn andere grootheden.

 

  1. Eigenschappen (soms door spontane mutaties ontstaan) worden aan volgende generaties doorgegeven.

 

We weten allemaal dat plantenrassen en dierenrassen voortdurend via selectieve voortplanting worden “geperfectioneerd”. De zogenaamde Eugenetica past dit principe toe op mensen, om zodoende de mens te perfectioneren. In de Eerste en de Tweede Wereldoorlog werd de Eugenetica gebruikt als rechtvaardiging om voortplanting door zwakkeren te verhinderen. Men koppelde daar voor de zekerheid moordpartijen aan vast en er moet worden gevreesd dat herhaling voor de toekomst niet uitgesloten is.

De soort mens hoeft zich niet in positieve richting te ontwikkelen; volgens Darwin bepalen de genen zelf wel welke richting het uitgaat met de mensheid. Persoonlijk beangstigt dit mij wel. Vroeger was samenwerking nodig om te overleven, tegenwoordig kunnen de hele sterken en rijken eigenlijk ook wel op eigen houtje overleven. Sterke en vaak zeer rijke mensen met karakters gericht op puur eigenbelang maken het bestaan van anderen overbodig en krijgen vreemd genoeg zelfs steun in de stemhokjes. 

 

Join the discussion 18 Comments

  • Avatar faketaxi schreef:

    Very good article! We are linking to this particularly great article on our website. Keep up the good writing. Edith Bronnie Ainslie

  • Avatar web-dl schreef:

    As you now realize, blogging can be fun and effective for just about anyone. Teodora Leon Jerald

  • Avatar yify schreef:

    Usually posts some incredibly intriguing stuff like this. If you are new to this site. Ammamaria Allie Lichter

  • Avatar dublaj schreef:

    I have been checking out a few of your posts and i can claim pretty good stuff. I will surely bookmark your website. Dierdre Mathew Hartfield

  • Avatar yabanci schreef:

    I wish to point out my love for your kind-heartedness giving support to folks who should have guidance on your issue. Your very own commitment to getting the solution up and down became incredibly beneficial and have consistently made regular people much like me to get to their aims. Your amazing interesting guidelines denotes a great deal a person like me and much more to my office colleagues. Thank you; from everyone of us. Saundra Iggy Pigeon

  • Avatar tek part schreef:

    Hey there. I found your web site by the use of Google while looking for a related topic, your site came up. It seems good. I have bookmarked it in my google bookmarks to come back then. Nadine Wes Jerry

  • Avatar altyazili schreef:

    Hi there, constantly i used to check web site posts here in the early hours in the morning, as i enjoy to gain knowledge of more and more. Aida Lukas Kessel Odele Kenn Bevvy

  • Avatar online schreef:

    There is obviously a bundle to identify about this. I assume you made some nice points in features also. Malynda Timothee Ximenez

  • Avatar direk schreef:

    i can play scrabble all day long cause i love to play with words and rearrange them for higher points:: Shayna Randy Cogswell

  • Avatar donmadan schreef:

    Hi there. I found your website by way of Google even as searching for a comparable subject, your website came up. It seems good. I have bookmarked it in my google bookmarks to visit then. Bernardine Godard Ellerey

  • Avatar watch schreef:

    I was wondering if you ever considered changing the layout of your website? Its very well written; I love what youve got to say. But maybe you could a little more in the way of content so people could connect with it better. Youve got an awful lot of text for only having one or two images. Maybe you could space it out better? Emmalynne Brig Bil

  • Avatar bedava schreef:

    I cannot thank you enough for the article post. Really thank you! Bethany Gideon Browning

  • Avatar watch schreef:

    The other day, while I was at work, my sister stole my apple ipad and tested to see if it can survive a 30 foot drop, just so she can be a youtube sensation. My iPad is now broken and she has 83 views. I know this is entirely off topic but I had to share it with someone! Brandy Holt Ofella

  • Avatar indeoxploit schreef:

    It’s amazing for me to have a website, which is beneficial in favor of
    my experience. thanks admin

  • Paket içeriğinden memnun kalınmazsa ay sonunda otomatik olarak telafi edebilme imkanı da sizlere sunmaktayız.

    Platinum combo paket içeriğinden faydalanmak isteyen kişiler en ucuz takipçi özelliğini kullanarak paket içerisindeki

    15.000 organik takipçiye sahip olabiliyorlar.
    .

  • Avatar antalya haber schreef:

    Very good site you have here but I was curious about if you knew of any forums that cover the same topics talked about here?
    I’d really like to be a part of group where I can get advice from other knowledgeable people
    that share the same interest. If you have any suggestions, please let me know.
    Cheers!

  • Hi! I just want to offer you a huge thumbs up for the great info you have here on this post.
    I will be coming back to your site for more soon.

  • Avatar ANTALYAHABERLERI schreef:

    I love reading a post that will make people think. Also, thank
    you for allowing for me to comment!

Laat je reactie achter